Sågpalmetto (Serenoa repens) kommer liksom röd solhatt (Echinacea purpurea) från medicinalkulturen hos de nordamerikanska indianerna. Frukterna från sågpalmettoträdet har i tusentals år använts mot olika typer av irritationer och vid urineringsbesvär. I dag är sågpalmetto en av våra mest använda och bäst dokumenterade läkeväxter, just för behandling av urinträngningsbesvär i samband med godartade prostatabesvär.

Sågpalmetto (Serenoa repens) växer vilt i Nord- och Centralamerika och har i årtusenden varit ett av ursprungsbefolkningens viktigaste födoämnen och har även under lång tid använts som medicinalväxt. Seminole-indianerna i södra delarna av nuvarande USA använde färsk frukt av sågpalmetto för att behandla irritationer och motverka urineringsbesvär medan torkade sågpalmettofrukter utgjorde en viktig del av födan vintertid.

Sågpalmettoväxten är en liten karaktäristisk solfjäderformad palm som hör till familjen Betelpalmer. De sågtandade bladen kan bestå av upp till 24 segment. Frukten består av mörkröda, blå eller svarta bär, stora som oliver och innehåller en rad aktiva medicinska substanser som fettsyror, steroler och flavonoider.

Flitigt använd

Indianerna använde krossade torra bär och färskt extrakt från sågpalmettofrukten för att behandla en rad olika tillstånd som prostatabesvär, urinvägsinfektioner, könssjukdomar samt vid besvär med exempelvis irriterade slemhinnor.

Växten har ibland kallats ”plant kateter” på grund av sina terapeutiska effekter på urinblåsan och prostata hos män. Det finns också rapporter om förbättrad libido efter tillskott av sågpalmetto.

Frukterna från sågpalmetto antas ha en balanserande effekt genom att påverka omvandlingen av testosteron (manligt könshormon) till dihydrotestosteron i kroppen genom att binda till receptorer där testosteron normalt verkar. Dessa mekanismer används som förklaring till den gynnsamma effekten vid urinträngningsbesvär, men hela verkningsmekanismen är ännu inte klarlagd.

Ingår i flera växtläkemedel

Preparat baserade på sågpalmetto är godkända för behandling av urinträngningsbesvär vid godartad prostataförstoring.

Sågpalmetto – Serenoa repens

Extrakt från sågpalmetto ingår i dag i ett flertal växtläkemedel som är godkända för behandling av vattenkastningsbesvär orsakade av godartad prostataförstoring som täta och/eller nattliga urinträngningar. Medel med sågpalmetto ska användas först sedan läkare konstaterat att besvären inte beror på annan bakomliggande sjukdom.

De godkända växtläkemedel som innehåller extrakt av sågpalmetto är:

  • Sabamin – Växtbaserat läkemedel (VBL) med extrakt från sågpalmetto. 1 kapsel innehåller 320 mg aktiv substans, motsvarande 2,88–3,84 g torkad sågpalmettofrukt. Sabamin extraheras delvis ur färsk frukt och all råvara är ekologiskt odlad.
  • Curbisal – Växtbaserat läkemedel (VBL). 1 kapsel Curbisal innehåller 320 mg extrakt av frukt från sågpalmetto, Serenoa repens (Bartram). Det motsvarar 3,2 g torkad frukt från sågpalmetto.
  • Prosabal – Växtbaserat läkemedel (VBL). Innehåller 160 mg aktiv substans, motsvarande 1,6 g torkad sågpalmettofrukt.
  • Granufink Man – Godkänt som traditionellt växtbaserat läkemedel (TVBL). Innehåller förutom extrakt av sågpalmettofrukt även pulver och olja av pumpafrö. Mängden aktiv substans från sågpalmetto per kapsel är 75 mg (motsvarande 525—975 mg torkad frukt) samt 340 mg fet olja och 400 mg torkat frö från pumpafrö.

Viktigt veta orsaken

För samtliga preparat med extrakt av sågpalmetto gäller att de ska användas endast sedan läkare konstaterat att vattenträngningsbesvären inte beror på annan bakomliggande sjukdom. Det är viktigt eftersom allvarliga tillstånd som prostatacancer och cancer i urinblåsan kan ge likartade symtom.

Det fettlösliga extraktet från sågpalmetto har visat sig ha en antiandrogen effekt, vilket innebär att extraktet hämmar exogen och endogen påverkan på prostatakörteln. Extrakt av sågpalmettofrukt har också visat sig kunna hämma andra inflammatoriska svullnader och ödembildningar.

Många studier

Det har gjorts många kliniska studier med extrakt av sågpalmetto och de flesta visar på en signifikant symtomförbättring jämfört med placebo vid urinträngningsbesvär orsakade av godartad prostataförstoring. Studier har bland annat visat på minskade besvär med täta urinträngningar, svag stråle och nattliga vattenkastningsbesvär. Tillskott av sågpalmetto har i studier också visat sig kunna minska känslan av obehag och smärta vid urinering.

Indikation: Preparat med sågpalmetto är godkända som växtbaseratdeläkemedel vid lättare urineringsbesvär orsakade av godartad prostataförstoring, exempelvis nattliga urinträngningar. Godartad prostataförstoring är ett vanligt tillstånd hos äldre män och kan leda till vattenkastningsbesvär som menligt påverkar livskvaliteten.

Verksamma substanser: Analyser har visat att de aktiva substanserna i fruktextraktet från sågpalmetto är bland annat oljesyra, laurinsyra, myristicinsyra, palmitinsyra, linolsyra och kaprinsyra. Sågpalmettoextrakt innehåller även steroler som ß-sitosterol, ß-sitosterolglykosid och campesterol samt flavonoider som rutin, isoquercitrin, kaempferol och apigeninglykosider.

Verkningsmekanism: Ej i detalj klarlagd, men extraktet från sågpalmettofrukterna beskrivs ha en balanserande effekt genom att påverka omvandlingen av testosteron i kroppen och binda till testosteronreceptorerna.

Biverkningar: Klinisk användning av extrakt från bär/frukter från sågpalmetto tolereras som regel mycket bra. Enstaka rapporter om magpåverkan förekommer, men besvären har då oftast varit lindriga. Medel med sågpalmetto ska inte heller användas om du är allergisk mot sågpalmetto.

Viktigt att veta: Medel med sågpalmetto ska användas först sedan läkare kunnat utesluta annan bakomliggande orsak till urinträngningsbesvären. Om besvären förvärras eller nya symtom visar sig eller är oförändrade efter sex månader bör du kontakta läkare för att få en ny bedömning av eventuella andra bakomliggande sjukdomar. Rådgör med läkare om du tar blodförtunnande medel som Waran. Preparat med sågpalmetto ska inte användas samtidigt som hormonbehandling.

Referenser

  • Prager N, Bickett K, French N, Markovich G. (2002). A randomized, double-blind, placebo-controlled trial to determine the effectiveness of botanically derived inhibitors of 5α-reductase in the treatment of androgenetic alopecia. J altern Complement Med 2002; 8 (2): 143–2.
  • Sinclair RD, Mallari RS, Tate B. (2002). Sensitization to saw palmetto and minoxidil in separate topical extemporaneous treatments for androgenetic alopecia. Australas J Dermatol 2002; 43 (4): 311–2.
  • Weisser H et al.  (1992).Effect of extracts from sabal serrulata on 5α-reductase in human benign prostatic hyperplasia. Urological Research 1992; 20 (6): 443.
  • Carraro J et al. (1996). Comparison of Phytotherapy (Permixon) with Finasteride in the Treatment of Benign Prostate Hyperplasia. A ran-domized international Study of 1098 patients.  The Prostate 1996; 29: 231–40.
  • Bombardelli, Morazzoni (1997). Serenoa repens (Bartram) J K Small. Fitoterapia 68 (2):99-113.
  • Marandola et al. (1997). Main phytoderivates in the management of benign prostatic hyperplasia. Fitoterapia 68(3):195–204.
  • Newall, Andersson, Phillipson (1966). Herbal Medicines – A guide for health-care professionals. The Pharmaceutical Press, London.

Källor:

 Ingemar Joelsson/Naturbiblioteket, Egenvårdsläkemedel på naturlig grund (Färnlöf/Tunón), Der Kleine Doktor (A Vogel).